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かけがえのないこと

すっかりブログを放置しているうちに、10月になってしまいました。
月日が経つのは早いなぁ…

9月のイギリスは、イギリスとは思えないほどお天気に恵まれて暖かい日々が続きました。
冷夏だった8月がまるで嘘のように、先週は連日30℃近くになったり。
ちなみにイギリスでは夏でも30℃になることは極めて稀。
滅多にない太陽の恵みを享受すべく、みんなこぞって公園やら川沿いで日向ぼっこ。

イギリスでは、夏が戻って来たかのような天気が良くて暖かい日々をインディアンサマーと呼びます。
スペインではインディアンサマーとは言わず、聖ミゲルの小さい夏(聖ミゲルじゃなかったかも…)と言うそう。
ただ、このお天気も今日までらしく、週末あたりからぐっと冷え込むようなので、今から戦々恐々としています。


さて、お天気に恵まれたこの9月。
初旬には20年来の仲良しが、中旬には大学の仲良しが夫君と連れだってイギリスまで遊びに来てくれました。
観光やお散歩をしつつ機関銃の如く喋り倒し、それはそれは楽しくて充実した時間を過ごすことができました。
あまりにも楽し過ぎた反動で、友人達が帰った後はとても寂しい気分で抜け殻のようになってしまって、何も手につかずひたすらボーっとして日々を過ごしていました。
友人達からたくさん愛とパワーをもらったのに、このままではいかん!と気合を入れ直して、今週から再スタート。
たくさん写真も撮ったし、ブログももうちょっと更新頻度を上げる予定。予定は未定だけど…




友人カップルと訪れた夕暮れ時のビッグベン。綺麗だったなぁ。


遠路遥々イギリスまで来てくれて、素敵な時間を共有してくれた友人達に心から感謝しています。
本当に本当にどうもありがとう!!
温かい友人達に恵まれて、私は本当に幸せ者だなぁと思っているよ。
こういう大切な人達がいて、支えてもらっているからこそ私も頑張ることができる。
かけがえのない幸せなこと、改めて感じることができました。

いっちゃん、ゆうこ、しんやさん、本当にどうもありがとね!

ウキウキ〜♪

ここ2週間ほど必死に掃除をしていたら、腰や背中が痛くて仕方がない。
さらには、心なしか膝も痛くて、もしやこれは「寒くなると膝が痛くてねぇ」とお爺ちゃんお婆ちゃんが言うあれか!いやいや、連日膝をついて掃除していたからな、そのせいに違いない、と自らに言い聞かせている今日この頃。

ちなみに私は掃除が大嫌い。
やらずに済むのであれば、掃除なんて一生したくないぜ、と常日頃思っている程度に嫌い。
普段から手抜き及び放置しているので、たまにえらいことになったりしています。

こんな私が何故に必死に掃除をしたかというと、仲良しの友達が遊びに来てくれるから〜♪
かれこれ20年に及ぶ付き合いなので、我が家が壮絶に汚かったとしても(例えばですよ!そこまで酷くはないはず…たぶん、、)、彼女が今更びっくりするとは思わないけれど。
それはそれ、これはこれ。
遠路遥々来てくれるんだから、少しでも清潔で居心地のいい環境を!と思って掃除に励んだのであります。

が、、、
すごく時間がかかった割に、そんなに綺麗になっていないのは何故だ、、、
やたらと時間がかかったのも、要領が悪いだけだしなぁ。。
やっぱり向いてないんだな、掃除。
まぁ、仕方がないか。
気は心ってことで!

明日はロンドンに1泊して、その後の数日はケンブリッジ周辺を案内する予定。
楽しんでくれるといいなぁ。
明日の今頃は、ロンドンをブラブラ散策しているか、ホテルでまったりしているか。
どちらにしても、機関銃の如く喋り倒しているのは間違いないな。
今からニヤニヤ笑いが止まりません。ウフフ。
あぁ、たーのーしーみー!!



カイとカイの後頭部の匂いを嗅ぐ私。この後、やーめーてー!と頭突きを食らわせてきたのでやめました。あぁ、可愛い☆

結局はロイヤルメールかよ…!!

ビザ申請に際して悩んだのが、果たして大事なパスポートなどを郵送して安全なのか、ということ。
前記事のコメントにお友達のowlさんも書いてくれたけれど、ロイヤルメール(イギリスの郵便会社)は信用ならんのです。
我が夫も悪名高きロイヤルメールを全く信用していなくて、直接申請にしようと言い張っていました。
私も全く信用はしていないけれど。

そこで、「settlement checking service」なるサービスを利用して申請することに。
ケンブリッジの県庁(市役所?)にいる資格を持った職員が書類に不備がないかなどをチェックして、本人に代わって送付してくれるというサービス。

ビザ申請にあたっては、全ての書類の原本とコピーを提出しなければならないのだけれど、このサービスを使うと配偶者のパスポートや大切な書類などは、職員の方がコピーを取って「正式なコピーですよ。」という証印を押してくれて、原本はその場で返してくれるのです。
それに、「安全な方法で送付するので、不必要な遅延などは起こりません。」とのこと。
いぇーい、ロイヤルメール回避!
社内便みたいなものなら安全だ!
さらには、「却下される可能性も少なく、ビザも通常より早く発行される傾向にあります。」だそうな。

いいじゃないか!
有料のサービス(一万円位)なのだけれど、お願いするメリットはいろいろあるし。
ということで、必死の思いで書類などを全て揃えてから(それはそれは大量の書類なのでありました…)、予約の電話を。
職員の方がすごく感じのいい人で、ちょっとした世間話なども挟みつつ(私は相槌うってただけだけど)、サービス内容の説明や確認事項などを説明してくれて、さて日時を決めましょうとなりました。
この時点で軽く30分は経過。

職員 「じゃあ、24日の朝でどうかしら?」
ち  「ひぃ!そんなに先なんですか?困るんです!私のビザは23日に切れちゃうんです!24日じゃダメなんです!なんとかもっと前に予約できませんか?ぷりぃぃーーーず!!」
職員 「あら大変!そしたら同僚に相談してみるから。すぐに折り返し電話するから待ってて。」

ドキドキしながら電話を待つこと30分。
1時間…
1時間半、、、
2時間経っても電話かかってこんがな!!
すぐに折り返すって言ったのに!!

あと5分待ってかかってこなかったら電話しようと思った矢先、やっと電話がありました。
私が不安に慄きながら電話の前で待っていた頃、お茶飲みながら同僚とお喋りとかしてたに違いないよ。絶対そうに違いない。
これだからイギリス人は…(以下、自粛。)

決まったアポの日付は22日朝9時。
「次の日にはビザ切れちゃうんですけど…本当に大丈夫なんですか?1日前で間に合うんですか?本当に?本当に?」と、しつこく食い下がる私。
「大丈夫よー、そんな心配しなくても。問題ないから。あははー。」と、全く意に介さない職員。
本当かよーと不安になる私。

「確認のメール送っておくから」と言われていたので、翌日職場でメールをチェック(その時はまだ家のPCは仮死状態)。
アポの日付、間違えとるがな!!
私の名前もスペル違うし!!
その後、「日付間違えちゃってた。ごめんね!再送しまーす。」というメールが送られてきたものの、やっぱり私の名前は間違えたままなのでした。
さらに不安になる私。


さて、アポ当日。
配偶者も必ず同席するようにとのことなので、彼とともにお役所へ。
丁寧な男性職員が申請書などのチェックをし、同封する書類もチェック。
2年間にわたる公共料金の請求書だとか(婚姻関係の継続の証明)、銀行口座の明細だとか(経済状態の証明)、色々な書類を添付せねばならないのです。
で、「全ての添付書類は、原本とコピーを1部提出すること」と申請用紙に書いてある。
なので、げんなりしつつも大量のコピーを用意したのです。
が!!
全部いらないって言われた…
あぁ、紙および時間、労力の無駄か、、、

書類の原本も、用意した分の1/4にも満たない量で「あ、もう充分ですから。あとはいりませんよ。こんなに用意してもらっちゃったのに、何だかすいませんねぇ。」って言われたし…
経済状態の証明も、私の給料明細のみ。
「証明になるほど稼げてないんですけど!」と不安を募らせる私に、「大丈夫ですよー」という職員氏。
本当かよー、、、
私のと彼の口座の明細も過去に遡って発行してもらったのにー(しかも有料だったのにー)

無事チェックも終わり(添付書類すごい少ないけど…)、職員氏が言うことには、「長時間お疲れ様でした。ではパスポートや申請書類は今日中にロイヤルメールで送っておきますから、ご安心くださいね。」
ロ、、、ロイヤルメールなのかよ!!

社内便で送るもの、と勝手に勘違いした私が悪いけれど、相当ショックを受けましたよ…
そんなこんなで彼と二人で不安な思いを抱きつつ家路に着いたのでした。
あぁ、心配。。。
パスポート早く返ってきますように…

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